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地球可变身“望远镜镜头”

2019-08-15 来源:科技日报 本站编辑:爱心志愿者
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望远镜越来越大,越来越昂贵,是否有更好的替代方案呢?据美国《科学新闻》双周刊网站近日报道,美国一名天文学家提出,可利用地球大气弯曲和聚焦光线,把整个地球变成一个望远镜镜头。这种地球望远镜可以利用太空中的一种探测器来收集折射光。

恒星的光线抵达地球大气时,光线会发生弯曲(或折射)。这种弯曲使光线集中并聚焦在地球另一边空间中的某个区域。哥伦比亚大学的戴维·基平说,在合适的位置,比如在距地球150万公里的轨道上,放置一架航天器就可以捕捉到聚焦的光线。

前建在地球上的望远镜相比,航天器上的仪器也许能收集更多来自不太明亮物体的光线。这意味着,这种被称为地球望远镜的设备也许能够进行超灵敏探测,揭示太阳系外行星的新特征,比如山脉或云层等。

在美国《太平洋天文学丛刊》双月刊上发表论文概述了这一想法。但有些科学家对此提出质疑。美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室天体物理学家斯拉瓦·图雷舍夫表示,由于种种原因,这一概念是不可行的,比如很难阻挡来自地球的捣乱光线,以及从不同高度进入大气的光线可能造成图像模糊等。

科学家则持谨慎乐观的态度,美国哈佛史密森天体物理学中心的马丁·埃尔维斯说:显然,在我们知道它是否能工作之前,还需要进行更多研究。即便这个巧思妙计不会成功,这种创造性思维也能使天文学家摆脱想要一个比现有望远镜更大的望远镜这种线性思维的陷阱。”(刘霞)

 


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